Seirei Gensouki v1c2

Bab 2 Dunia Lain

-

Bagian 1

Itu adalah tahun 989 dari Kalender Suci.
Wilayah Strahl, di bagian barat benua Yufilia, adalah rumah bagi ibu kota kerajaan Beltram, Beltrant.
Seorang ibu dan anak hidup bahagia di sebuah rumah kecil meskipun itu hanya kehidupan yang sederhana. Sang ibu adalah seorang wanita yang sangat cantik dan cantik sementara anak itu adalah seorang anak laki-laki dengan wajah androgini dan imut yang menyerupai ibunya.
Pada hari tertentu, ketika matahari musim semi yang cerah mengalir turun.
「Katakanlah, Kaa-san (ibu). Kenapa rambutku dan Kaa-san hitam? Hanya kita yang punya warna rambut berbeda dari orang-orang di sekitar sini? 」
Anak laki-laki itu mengintip ke wajah ibunya dengan murid-muridnya yang berwarna merah muda ketika dia bertanya.
Di ibukota kerajaan, tempat mereka berdua tinggal, orang-orang dengan rambut hitam tidak dapat ditemukan sama sekali. Karena fakta itu, warna rambut kedua orang ini dianggap aneh, bahkan oleh lingkungan. Sang ibu membuat wajah yang sedikit bermasalah.
「Tentang itu, Rio. Itu karena ayahmu dan aku datang dari tempat yang jauh, kurasa? 」
Dia menjawab begitu setelah sedikit jeda.
「Orang-orang yang tinggal di tempat yang jauh ini semuanya memiliki rambut hitam?」
「Ya, benar, bukan hanya kamu dan aku. Warna rambut ayahmu juga hitam, dan rambut kakek dan nenekmu juga hitam. 」
Ketika anak muda yang dipanggil Rio bertanya dengan bingung, ibunya menjawab dengan senyum lembut.
Rio menanggapi itu dengan senyuman tulus. Untuk Rio, yang masih berusia lima tahun, ibunya adalah segalanya baginya.
「Hee, suatu hari nanti, aku ingin bertemu dengan Ojii-chan (kakek) dan Obaa-chan (nenek).」
"……benar. Ketika kamu lebih tua, aku akan membawamu untuk bertemu dengan mereka. Tempat itu disebut wilayah Yagumo yang kamu tahu? 」
Sang ibu tampak sedikit bermasalah sebelum dia mengubah ekspresinya menjadi senyuman dan menjawab.
"benarkah? Itu janji oke? 」
「Ya, itu adalah janji.」
-

Bagian 2

Dua tahun kemudian, tahun 991 Kalender Suci, musim semi baru saja dimulai.
Ada seorang anak yatim piatu muda yang tinggal di daerah kumuh ibu kota kerajaan, Beltrant.
Di sudut pondok kayu yang gelap, dingin, gersang, dan kotor, berbaring seorang anak lelaki yang mengerang seolah-olah mimpi buruk menyiksanya.
「Haa, haa ……」
Anak laki-laki muda, yang pipinya tampak merah, bernapas dengan kasar. Pakaian lusuh yang tampak seperti kain usang yang dikenakan bocah itu basah dengan keringat yang sangat banyak. Hanya dari sekilas, tampak jelas bahwa bocah itu demam.
Ada jejak beberapa orang yang tinggal di dalam gubuk lusuh itu, tetapi saat ini, tidak ada orang yang menjaga anak laki-laki itu. Tidak jelas berapa lama anak ini tidur sendirian seperti ini.
Anak lelaki itu sedang berbaring di lantai kayu yang dingin dengan hanya satu lembar tipis yang menutupi dirinya. Itu tidak akan aneh jika dia mati selama dia terus diabaikan seperti ini──.
Namun, pada satu titik cahaya yang hangat dan lembut mulai bersinar, menyelimuti tubuh bocah itu.
Itu berbeda dari panas yang menindas yang menyiksa bocah lelaki itu sampai lebih awal. Itu adalah sensasi yang hangat dan menyenangkan yang membuat seseorang secara tidak sadar ingin mempercayakan tubuh mereka padanya.
Wajah anak laki-laki itu mulai terlihat lebih baik. Tak lama, napasnya mulai stabil juga. Demam yang menyerang tubuh bocah itu surut karena suatu alasan. Kemudian cahaya yang menyelimuti bocah itu tiba-tiba lenyap.
「Nn ……」
Anak lelaki itu sedikit membuka matanya setelah beberapa saat. Dia berkedip sambil menghadap ke atas dan perlahan mulai mengalihkan pandangannya, tetapi hanya ada langit-langit kayu suram yang terpantul di hadapannya.
Kesadarannya masih kabur seolah-olah kabut menutupi itu. Dia tidak punya peluang untuk berpikir dengan benar. Demam telah surut, tetapi karena tubuhnya telah melemah sampai sekarang, sepertinya kekuatan mental dan staminanya belum pulih.
Dia tiba-tiba diserang oleh kelelahan berat sambil melihat tercengang di langit-langit.
Ketika pikirannya sudah cukup pulih sehingga dia bisa berpikir, dia menjadi penasaran dengan situasi seperti apa dia saat ini. Dia melecut tubuhnya, yang masih sedikit lesu, dan mengangkat bagian atas tubuhnya.
「Tsu- ……」
Mungkin karena demam, atau mungkin karena dia hanya tidur di lantai yang keras, sendi-sendinya terasa sakit. Bocah itu meringis.
Ketika dia menatapnya, dia melihat ada beberapa perabotan lusuh yang ditempatkan di tengah ruangan yang remang-remang.
(Tempat ini……)
Bocah itu berpikir bahwa dia akrab dengan ruangan ini.
Tetapi pada saat yang sama, dia merasakan ketidaknyamanan yang sulit untuk dijelaskan. Meskipun dia memiliki perasaan déjà vu, seperti dia telah tinggal di sini selama ini, itu juga terasa seperti dia melihatnya untuk pertama kalinya.
Meskipun itu tidak mungkin, sepertinya dia berbagi kesadaran dari dua orang yang berbeda──.
Sesuatu terasa bertentangan dan tidak bisa cocok, atau lebih tepatnya, ingatannya di suatu tempat tidak jelas. Anak lelaki itu memandang sekeliling ruangan tanpa sadar.
Kemudian bau asam menusuk hidungnya. Hampir pada saat yang sama, dia melihat pakaian compang-camping membungkus tubuhnya yang basah kuyup karena keringat. Dia mengerutkan kening dengan tidak menyenangkan.
Berkat itu, otaknya cukup terangsang, dan kesadarannya mulai bangun. Bocah itu menarik napas dalam-dalam, lalu dengan bunyi gedebuk, dia memercayakan punggungnya ke tanah dan berbaring. Dia merasa seperti berbaring untuk sedikit lebih.
Bocah itu pergi menggerakkan tangannya untuk menutupi matanya, tetapi di saat berikutnya dia tersentak dan mulai menatap tajam ke arah tangannya. Tangan itu tentu saja tangannya. Tangan kecil seorang anak berusia tujuh tahun.
Tapi itu aneh. Ada yang aneh.
Dia mengalami sakit kepala segar sambil merenung dengan pikirannya yang kabur.
(Tangan seorang anak ...... aku ........ Tidak, aku?)
Rio── itulah nama anak laki-laki itu.
Dia adalah seorang anak yatim yang tinggal di daerah kumuh ibu kota kerajaan Beltram. Dia hidup dalam aib dan penderitaan sampai hari ini dengan hanya tujuan membalas dendam pada orang tertentu yang memungkinkan dia untuk melanjutkan.
Itu seharusnya bagaimana dia, manusia yang disebut Rio, dan—──.
Namun, mengapa ada ingatan orang lain di dalam kepalanya? Ingatan seorang manusia yang hidup di dunia yang benar-benar asing dengan peradaban maju yang dia tidak tahu sama sekali──.
Kenangan berbagai pemandangan berlangsung seperti kilas balik di dalam otaknya sebentar-sebentar. Ingatan itu memiliki rasa realisme yang tidak terpikirkan untuk menjadi khayalan liar yang secara tidak sadar dibuat oleh Rio, yang baru berusia tujuh tahun.
Kehidupan seorang manusia bernama Amakawa Haruto yang hidup di dunia yang sama sekali berbeda dari dia──. Menurut ingatan itu, dia adalah pria berumur dua puluh tahun yang kuliah di universitas. Tidak, bahkan sekarang anak laki-laki itu──Rio memiliki kesadaran itu. Ya, dia bisa merasakannya seolah-olah itu adalah sesuatu yang baru terjadi sekarang.
Merasakan perasaan menakutkan yang tidak diketahui, Rio dengan kuat menggelengkan kepala ke kiri dan ke kanan.
(Apa yang aku pikirkan? Amakawa Haruto?)
Kenangan tumpang tindihnya membingungkan.
Rio menatap bingung di tangannya sendiri seolah-olah untuk melarikan diri dari kenyataan.
Kulit tangannya tidak bersih, seperti anak kecil yang tinggal di Jepang selama periode kelaparan. Tangannya terlalu kurus karena kekurangan gizi, kulitnya kasar dan kering, dan lebih jauh lagi, mereka kotor dengan kotoran.
Tentu saja.
Menurut ingatan dirinya sendiri, itu karena dia tidak pernah mandi selama ini.
(Serius ……)
Rio meringis pada kurangnya kebersihan yang ekstrim ini.
Dia hanya mengenakan pakaian compang-camping dan kaku yang terbuat dari linen, dan dia lupa kapan terakhir kali dia mencucinya dengan air. Dan tentu saja, tidak mungkin dia memiliki sesuatu yang bagus seperti kaus kaki atau sepatu.
Meski begitu, mungkin dia harus bersyukur bahwa setidaknya dia memiliki kain di tubuhnya. Rambut acak-acakannya rusak, tetapi mudah untuk melihat bahwa itu memiliki warna hitam.
「…… Suu, haa」
Untuk sementara waktu dia mengambil napas dalam-dalam dan menenangkan hatinya, lalu Rio mencoba memilah-milah ingatan dan situasinya sendiri. Dia meletakkan tangannya di mulutnya dan mengambil sikap berpikir.
Dia adalah Rio, tetapi kemudian dia juga seorang mahasiswa bernama Amakawa Haruto── seharusnya begitu. Dia memiliki ingatan hidup selama tujuh tahun di Beltram Kingdom ini sampai sekarang, dan kemudian memori dua puluh tahun hidup sebagai mahasiswa Jepang.
Meskipun ingatannya tumpang tindih, saat ini Rio bukanlah Amakawa Haruto.
Jika dia Amakawa Haruto, dirinya saat ini seharusnya tidak menjadi seorang anak. Selain itu, tidak mungkin dia ada di tempat seperti ini. Setelah semua, jika ingatannya benar, itu tidak terpikirkan bahwa Amakawa Haruto akan hidup.
「 aku dalam ingatanku naik bus dan mati ...... kan?」
Dia ingat bahwa ketika naik bus, sebuah benturan kuat telah menyerangnya yang menyebabkan dia merasakan sakit, di seluruh tubuhnya, seolah-olah dia telah berkeping-keping. Dia tidak bisa mengingat apa pun tentang apa yang terjadi setelah itu, tetapi sulit untuk berpikir bahwa dia akan selamat dari itu.
「Lalu sekarang apa aku ini? Apakah ini mimpi? Akhirat? Sebuah reinkarnasi? 」
Dia mencoba mengatakan dengan keras kemungkinan yang muncul dalam pikiran.
Namun, melalui rasa realitas ini, dan lingkungan yang hidup, tidak terpikirkan bahwa apa yang terjadi saat ini hanyalah mimpi.
Lagipula, dia tidak bisa membayangkan bahwa tempat ini adalah akhirat— surga atau neraka. Tidak, dia tahu bahwa dia ditempatkan di lingkungan yang sangat mirip dengan neraka.
Dalam hal ini, apakah dia bereinkarnasi? Pikir Rio dengan curiga.
Apakah peristiwa yang begitu fantastik itu mungkin? Apakah orang yang disebut Amakawa Haruto benar-benar ada di tempat pertama? Apakah ingatan yang berada di otaknya adalah hal yang nyata?
Tidak mungkin jawaban akan datang hanya karena memikirkannya, dan tidak ada cara orang lain bisa memberi tahu jawabannya. Yang dia tahu adalah saat ini dia adalah Rio dan bukan Amakawa Haruto.
Mengenai ingatan dan kepribadiannya, pada awalnya pikirannya berada dalam kekacauan, tetapi seiring waktu berlalu, apa yang membuat Amakawa Haruto bergabung dengan Rio saat ini dan membentuk kesadaran tunggal.
Ingatan dan kepribadian kedua orang itu muncul ke permukaan, tetapi mungkin tidak apa-apa untuk menganggap mereka bercampur satu sama lain tanpa kontradiksi.
Karena pengalaman hidup Haruto yang lebih lama, bagian itu dinyatakan lebih padat, tetapi dia bisa secara alami menerima bahwa Rio adalah Amakawa Haruto dan Amakawa Haruto adalah Rio.
Itulah mengapa dia bisa merasakan kedua kenangan itu sebagai pengalamannya sendiri, dan itu tidak terlihat seperti dia menjadi gila. Ketidaknyamanan akan naik jika dia berpikir dalam-dalam sekalipun, itu adalah perasaan misterius.
Tapi yang lebih penting dari itu masalah saat ini adalah──.
* Guu *, suara besar yang mirip dengan perut kosong terdengar di dalam ruangan.
Dia kemudian merasa tertekan karena rasa lapar yang tiba-tiba muncul.
Dari perasaan hampa di perutnya, dia merasakan anemia ringan. Rio mendesah letih.
Apakah ingatan tentang kehidupan sebelumnya adalah hal yang nyata atau tidak, dan jika itu adalah hal yang nyata, bagaimana dia dilahirkan kembali di sini? Kenapa dia memulihkan ingatannya sekarang? Ada banyak hal dalam pikirannya.
Karena dia mengerti sepenuhnya bahwa jawabannya tidak akan datang tidak peduli seberapa banyak dia memikirkannya, Rio mengalihkan pikirannya untuk memikirkan bagaimana dia harus memecahkan kebuntuan situasi berbahaya yang dia hadapi sekarang.
Dia hanya bisa berpikir dengan tenang seperti ini karena kepribadian dan ingatan Haruto yang telah terjalin dengan miliknya. Jika Rio baru saja tinggal sebagai Rio, maka dia tidak akan memiliki visi sama sekali tentang masa depan di depannya. Hanya menunggu nasib kematian seekor anjing sebagai anak yatim piatu.
Itu akan menjadi masa depan terburuk. Rio memiliki tujuan yang harus dia selesaikan tidak peduli apa, dan itulah mengapa dia tidak boleh mati di tempat seperti ini.
(Jika aku mati, pria itu ......)
Rio mengingat keberadaan orang yang telah memendam kebenciannya selama ini, dan dia mengertakkan giginya.
Ayah Rio meninggal segera setelah dia lahir, dan ibunya terbunuh tidak lama setelah dia menjadi cukup dewasa untuk menyadari lingkungannya. Sejak itu dia tinggal di daerah kumuh ini yang seperti tumpukan sampah.
Orangtua Rio adalah imigran dari negara asing yang jauh. Keduanya bepergian sebagai petualang sambil mencari nafkah, tetapi ketika ibunya, Ayame, hamil dengan Rio, dia sementara pensiun dari bisnis petualang. Secara alami, mencari nafkah menjadi dipercayakan kepada ayahnya, Zen, tetapi tampaknya Zen, yang adalah seorang petualang yang ahli, meninggal tidak lama setelah Rio lahir.
Meski begitu, Ayame dengan gagah berani terus membesarkan Rio. Jika dia menghemat pengeluaran sehari-harinya, maka dia akan bisa hidup sederhana bahkan saat membesarkan seorang anak.
Namun, kehidupan damai kedua orang ini menemui ajalnya ketika Rio berusia lima tahun.
Ayame adalah kecantikan yang dipenuhi suasana asing. Dia memiliki seorang anak, tetapi dia memiliki pandangan muda yang menyebabkan orang-orang di sekitarnya untuk mengirim tatapannya yang vulgar.
Itulah mengapa Ayame, yang titik lemahnya adalah Rio yang masih muda, mudah ditelan oleh kebencian lingkungan. Dia dibunuh secara tragis di depan Rio.
Rio ingat dengan jelas saat itu. Sejak saat itu, dia selamat ketika berpikir untuk membalas dendam pada orang yang membunuh ibunya.
Bahkan sekarang, meskipun ingatan Haruto telah masuk, rasa dendam itu masih terukir kuat di jantung Rio. Namun saat ini Rio juga kebetulan memiliki rasa nilai milik manusia bernama Amakawa Haruto.
Tentu saja, orang yang membunuh ibunya adalah kebencian, tapi rasa nilai yang Haruto menanamkan dalam dirinya adalah perasaan menghindari arah yang balas dendam berpikir bahwa mungkin balas dendam adalah suatu kejahatan tak termaafkan.
Namun, nilai rasa Rio sendiri sangat berkobar dengan pemikiran balas dendam. Hanya dengan mengingat keberadaan pria itu, emosi yang berlumpur dan hitam mengalir ke dalam.
(Pembalasan itu jahat? Kenaifan macam apa itu ……)
Rio mendecakkan lidahnya pada perasaan yang bertentangan berputar di dalam dirinya, dan mengerutkan kening– pada saat itulah pintu gubuk dibuka dengan kasar.
Rio memaksa tubuhnya yang kelelahan untuk bangun dan mengalihkan tatapannya ke arah pintu.
Saat itu beberapa orang dan seorang wanita memasuki pondok berturut-turut.
「Hm? Apa, Rio kamu bajingan, kamu bangun ya. 」
Pria yang berdiri di depan mengatakan bahwa ketika dia menemukan Rio, yang sendirian di dalam ruangan yang suram. Rio tahu orang ini.
「Sebaliknya, kamu masih hidup. aku pikir kamu akan sudah mati. Big bro, bocah Rio itu hidup ya? aku pikir dengan bagaimana dia melihat dia akan pergi pasti. 」
Setelah pria itu membuka mata lebar-lebar karena terkejut, dia berbicara dengan seorang pria bertubuh besar di belakangnya.
「Hah, bocah ini punya keberuntungan iblis ya? Meskipun kemarin dia bahkan tidak bisa tetap berdiri karena demam. Aku akan membuangmu jika kamu tertidur. 」
Pria bertubuh besar yang dipanggil kakak besar berbicara dengan kekaguman.
"……Iya nih. Entah bagaimana saya menjadi lebih baik. 」
Rio memaksa wajahnya dari cemberut secara refleks dan menjawab.
Orang-orang ini adalah kelompok yang akan mengambil pekerjaan sembari membuang beban mereka di sekitar perkampungan kumuh. Mereka menghasilkan uang dengan melakukan kegiatan yang dimaksudkan untuk penjahat dan mengotori tangan mereka dengan melakukan kejahatan apa pun yang diminta dari mereka. Mereka benar-benar akan melakukan apa saja demi uang.
Perdagangan manusia, perdagangan barang terlarang, pembunuhan, pencurian, penipuan, pemerasan, berurusan dengan atau mengangkut barang curian, dll ... Jumlah kejahatan yang mereka tangani tak terhitung banyaknya.
Dari sudut pandang orang-orang ini, anak-anak yatim di daerah kumuh bisa menjadi pion yang bisa digunakan dengan nyaman. Itulah mengapa mereka sering dengan santai mengambil beberapa anak yatim piatu dan memperlakukan mereka sesuka mereka tanpa penyesalan.
Rio juga dijemput oleh orang-orang seperti itu dan dimanfaatkan. Dia tinggal bersama dengan mereka di dalam pondok kecil ini. Apakah tidur atau terjaga, ia melewati hari-harinya dengan ketakutan melalui perlakuan yang tidak masuk akal dari orang-orang ini.
Dia kadang-kadang dipukuli sebagai saluran keluar untuk curhat, dibuat untuk berpartisipasi dalam kejahatan yang mereka lakukan, dan kadang-kadang dia bahkan akan digunakan sebagai kambing hitam, atau umpan, setiap kali kejahatan mereka terungkap, dan mereka melarikan diri.
Rasanya tidak berbeda dengan menjadi budak. Meski begitu, dia tidak bisa bertahan tanpa bergantung pada mereka, jadi itu adalah dunia yang tidak masuk akal.
Rio bertahan hidup dengan mematuhi mereka, tetapi dia hanya melakukannya melalui jenis keputusasaan yang bisa sama dengan mematikannya.
「Bagaimanapun, itu benar-benar dingin. Mari kita bersulang dan pemanasan sudah. ​​」
Seorang bawahan dengan keras menyatakan sambil meletakkan makanan dan alkohol di atas meja kayu lusuh yang ditempatkan di tengah ruangan.
"Ya. Oi, taruh itu di sudut ruangan. Sepertinya isinya tidur karena obat, tapi hati-hati jangan membangunkannya. 」
Ketika pemimpin memberikan instruksi, salah satu bawahan menjawab 「'Kay」 dan menaruh tas, yang sepertinya diisi dengan semacam barang rampasan, di lantai.
Setelah itu, pria-pria itu membuat wanita yang menemani mereka menuangkan alkohol pada mereka sambil tampil dalam suasana hati yang baik. Mereka kemudian mulai makan.
「Sepuluh koin emas untuk ini benar-benar luar biasa bukan, bro besar?」
Seorang bawahan berbicara sambil tertawa konyol.
「Hmph, sepuluh koin emas hanya untuk mengangkut benda itu. Paket itu tidak boleh apa pun yang layak. aku pikir di dalam itu hanya seorang budak, tapi mungkin itu mungkin seorang bocah dari seorang bangsawan besar. 」
「Tunggu, apa itu? Kalian melakukan hal yang berbahaya lagi? 」
Wanita yang menuangkan alkohol bertanya dengan ekspresi yang meragukan.
"Yah begitulah."
Pemimpin memeluk wanita itu dan mendengus dengan seringai tak kenal takut.
「Meski begitu, sepuluh koin emas karena hanya melakukan permintaan kecil terlalu bagus untuk dilewatkan.」
"Ya."
Setelah pria besar itu meminum alkoholnya, dia dengan tulus menyobek daging yang dipegangnya. Melihat itu, Rio menelan ludah.
Isi pembicaraan mereka terdengar berbahaya, tetapi sekarang Rio benar-benar tertarik pada makanan yang mereka makan. Jelas bahwa pekerjaan mereka bukanlah sesuatu yang layak, tetapi jika Rio sedikit membantu, ia harus mendapatkan sedikit sisa.
Tapi kali ini Rio tinggal di rumah karena dia sakit, jadi kemungkinan dia mendapatkan makanan rendah. Selama orang-orang itu tidak mendapatkan apa pun dari whim──.
Sampai saat ini hubungan antara pria dan Rio sangatlah mudah.
Yang kuat dan lemah, yang digunakan dan yang terbiasa.
Dia akan diberi makan sementara dia masih memiliki nilai untuk digunakan, tetapi jika nilai itu hilang, dia akan dibuang tanpa ampun. Bahkan, Rio telah melihat beberapa anak yang ditinggalkan begitu saja.
Dia tidak punya niat untuk melanjutkan hubungan ini selamanya, terutama setelah semua ini, tetapi Rio tidak lebih dari seorang anak berusia tujuh tahun.
Tak terpikirkan olehnya untuk keluar dari sini tanpa prospek apa pun dan bertahan di daerah kumuh di mana yang lemah adalah mangsa untuk yang kuat.
Terutama karena bau makanan saat ini merangsang perutnya yang kosong.
(aku lapar……)
Sekarang hanya itu yang bisa dia pikirkan. Dia bahkan tidak bisa mengumpulkan tekad untuk merencanakan.
Dia sedang mendengarkan percakapan laki-laki itu dengan linglung sambil bersandar di dinding di sudut gubuk, mengistirahatkan tubuh yang lesu. Kemudian salah seorang bawahan tiba-tiba memanggil Rio.
「Oooi, Rio, Rio.」
"Iya nih."
「kau memiliki bau aneh di sana karena keringatmu. Pergi mencuci tubuhmu. Itu membuat makanan dan alkohol berbau busuk. 」
"……Iya nih."
Dia memegang harapan bahwa mungkin mereka akan memberinya beberapa makanan, tetapi tampaknya itu hanya khayalan singkat.
Si bawahan mencubit hidungnya sambil membuat gerakan dengan tangannya untuk mengusir Rio. Sepertinya bau tubuh Rio, dari keringat yang demam, lebih buruk dari yang dia kira.
"Maafkan aku."
Rio menundukkan kepalanya sedikit dan berdiri dengan langkah kaki yang mengejutkan. Meskipun dia sebagai Haruto tidak tahu apa-apa tentang pria ini, dia seperti Rio tahu lelaki ini dengan baik, itulah mengapa itu terasa aneh.
Rio terhuyung ke arah pintu pondok.
「Rio, jika kondisimu tidak membaik, aku akan menjualmu kepada seorang pedagang budak. kau sedikit sial, hanya keberuntungan iblismu dan penampilanmu yang bagus sehingga kamu mungkin akan dibeli dengan harga yang bagus. 」
Pemimpin itu sepertinya mabuk, dan dia berbicara kepada Rio dengan sukacita sambil tertawa.
Para bawahan juga tertawa terbahak-bahak, meski tidak jelas apa yang lucu.
「Ya ampun, tolong lebih baik kepada anak itu.」
Wanita yang menuangkan minuman tampak jengkel saat meneriaki para pria, tetapi Rio tidak berbalik dan pergi ke luar pondok. Tepat setelah menutup pintu,
「Rio.」
Pintu segera dibuka, dan wanita itu keluar. Rio berbalik setelah mendengar namanya dipanggil.
「Pergi makan sarapan dengan ini. kau harus dapat setidaknya makan roti keras dan sup tanpa hiasan. 」
Wanita itu kemudian menaruh tiga keping koin perunggu kecil di cengkeraman Rio. Wanita ini adalah pelacur yang disukai pemimpin. Dia juga kenal dengan Rio, dan dia telah mengganggu Rio seperti ini beberapa kali sebelumnya.
「...... Terima kasih banyak, Gigi-san. Apakah ini benar-benar baik-baik saja? 」
「Tidak apa-apa jika kau membayarku kembali ketika kau tumbuh sedikit lebih tua dan mendapatkan uang.」
Wanita bernama Gigi itu tersenyum ramah ketika Rio mengucapkan terima kasih.
"Ha ha……"
Rio tertawa dengan tatapan gelisah.
"aku bercanda. Aku sudah memberitahumu sebelumnya, aku punya keponakan sekitar usia yang sama denganmu, jadi aku tidak bisa meninggalkanmu sendirian. aku juga akan berhenti melakukan pekerjaan ini segera. 」
Gigi mengangkat bahunya dengan ringan.
「Gigi-san akan membuka toko bersama dengan kakak perempuannya Angela-san kan? aku akan mengunjungi toko itu suatu hari nanti. 」
Rio tersenyum lembut dan mengatakan itu.
Itu adalah cerita yang Rio dengar dari Gigi sebelumnya. Gigi bekerja sebagai pelacur bersama dengan saudara perempuannya, Angela, sambil menyimpan uang mereka untuk membuka toko suatu hari nanti.
Karena dia ingat cerita itu, Rio berencana membalas budi itu suatu hari nanti, dan dia berusaha mengangkat topik itu.
「Suasanamu terasa seperti entah bagaimana telah berubah !?」
Gigi bertanya dengan mata lebar.
「Tidak, aku bertanya-tanya. aku tidak begitu mengerti …… 」
Rio terkejut, dan dia memiringkan kepalanya dengan bingung sedikit canggung.
「Jadi kau juga bisa membuat ekspresi semacam itu. kau memiliki wajah yang bagus di sana, jadi akan sia-sia jika kamu terlihat cemberut seperti biasanya. 」
「Err, ya. aku akan berusaha untuk melakukan itu. 」
Rio dengan ragu-ragu memberi tanggapan tegas kepada Gigi yang sedang dalam suasana hati yang baik.
「Ya, tidak apa-apa. Pergi. Mereka akan marah jika kita terus mengobrol di sini. 」
"Iya nih. Terima kasih banyak."
Rio menundukkan kepalanya dalam-dalam sebelum pergi dan kemudian berjalan pergi.
-

Bagian 3

Saat itu masih pagi.
Permukiman kumuh memiliki rumah-rumah kayu lusuh yang berbaris dalam keadaan tidak tertib sementara juga memiliki udara yang aneh yang hanyut di daerah itu. Meskipun begitu, sinar matahari pagi turun ke bawah dan udara pagi menenangkan perasaan Rio sedikit.
Orang-orang itu menyuruhnya untuk mencuci tubuhnya, tetapi tidak ada yang seperti fasilitas untuk mandi di permukiman kumuh. Jika dia akan membersihkan tubuhnya, maka dia harus keluar dari daerah kumuh dan berjalan sampai ada tempat yang memiliki sumur.
Ibukota kerajaan Beltrant dibagi menjadi beberapa blok oleh benteng yang mengelilingi benteng. Diijinkan melewati salah satu benteng yang diperlukan untuk membayar tol.
Mungkin itu wajar bahwa sekali di dalam benteng, penghidupan lebih berlimpah dan ketertiban umum juga lebih baik. Orang-orang yang bisa hidup di dalam benteng hanya orang-orang dengan kekayaan yang melampaui tingkat tertentu.
Ada juga fakta bahwa orang yang lebih dekat tinggal di istana kerajaan menunjukkan bukti betapa makmurnya mereka.
Di sisi lain, bisa datang dan pergi di daerah di luar benteng itu benar-benar gratis. Orang-orang yang tidak bisa tinggal di dalam benteng tinggal di sana, tetapi ketertiban umum mengerikan; Namun, itu berbeda dari bagian dalam benteng karena daerah ini menunjukkan perkembangan.
Daerah kumuh berada di pinggiran daerah yang berada di luar benteng. Tentu saja, itu bebas untuk datang dan pergi dari sana juga, tapi itu adalah daerah yang memiliki ketertiban umum terburuk, bahkan karena daerah di luar benteng sudah memiliki tatanan publik yang cukup buruk.
Itu telah menjadi semacam wilayah tanpa hukum yang ditinggalkan negara, dan otoritas tidak tercapai. Kecuali bagi orang-orang yang tidak punya pilihan selain tinggal di sana dan beberapa pengecualian, pada dasarnya tidak ada orang yang bahkan mencoba masuk ke sana dengan pilihan mereka sendiri.
Rio keluar dari daerah kumuh dan berhasil menemukan kabupaten dengan sumur. Dia lalu dengan cepat mencuci tubuh dan pakaiannya. Mungkin karena pagi-pagi sekali, tetapi jumlah orang yang berjalan tidak sebanyak itu.
Berkat itu dia bisa menggunakan dengan baik dan santai. Tentu saja, dia tidak memiliki kelas tinggi seperti sabun, dan sumurnya tidak memiliki air panas, tetapi dia hanya bisa menahannya.
Dia membilas tubuhnya dan mengunjungi sebuah warung dalam perjalanan kembali ke gubuk. Dia menenggak beberapa roti keras murah dengan sup, yang hampir tidak ada hiasan di dalamnya, lalu kembali ke pintu masuk dekat daerah kumuh.
Dia menemukan tempat acak di mana sinar matahari tidak terhalang dan kemudian berjongkok di tanah dengan tenang untuk menunggu sampai pakaiannya kering.
Musimnya di awal musim semi, jadi masih dalam periode di mana sedikit dingin untuk menghabiskan waktu setengah telanjang. Lebih jauh, Rio baru saja pulih dari penyakit, tetapi karena dia terbiasa tinggal di permukiman kumuh, itu bukan pada tingkat yang tidak bisa dia tahan.
Distrik lampu merah berada di samping permukiman kumuh. Karena fajar telah tiba, para pelacur dan pelanggan mereka dapat terlihat pergi ke rumah mereka masing-masing.
Meskipun hampir tidak ada orang yang pulang dari distrik lampu merah ke daerah kumuh, orang-orang dari daerah kumuh yang berkunjung ke sana hanyalah penjahat kecil yang kebetulan mendapatkan sejumlah uang.
Karena Rio tidak terlalu tertarik, dia tetap diam sambil memikirkan bagaimana dia akan hidup mulai sekarang.
Jujur saja, Rio tidak punya niat untuk terus hidup bersama dengan orang-orang itu dari sini. Bahkan jika dia tinggal di pondok itu, jelas bahwa satu-satunya masa depan yang menunggunya di sana akan digunakan sampai dia tidak punya nilai lebih.
Dunia ini tidak begitu baik untuk membiarkan seorang anak yatim seperti Rio hidup sendiri sementara tidak memiliki kewajiban lain. Satu-satunya cara bagi anak-anak yatim yang tinggal di permukiman kumuh untuk bertahan hidup adalah mengais-ngais sisa, mencuri, atau bekerja keras oleh sekelompok orang yang kasar.
(Mencuri tidak mungkin, jika mungkin aku ingin mendapatkan pekerjaan tapi ......)
Ada harapan kecil untuk itu, pikir Rio.
Dalam masyarakat yang keras ini, tidak akan mudah menemukan seseorang yang ingin mempekerjakan seorang anak yatim piatu. Seperti itu, anak-anak yatim piatu yang tinggal di daerah kumuh sudah diawasi seperti pencuri kebiasaan di tempat-tempat seperti pasar.
Jika menemukan pekerjaan bisa dengan mudah dilakukan, maka sesuatu seperti anak yatim tidak akan ada. Bahkan jika dia dapat menemukan pekerjaan, pasti majikannya akan melihat betapa putus asanya dia dan mempekerjakannya dengan upah rendah yang tidak masuk akal.
Apakah ada sesuatu yang bisa dia lakukan? Rio mengingatkan keterampilan khusus yang mungkin berguna. Meskipun menyebutnya keahlian khusus, mayoritas dari mereka adalah hal-hal yang dia pelajari di dunia sebelumnya.
Pendidikan di tingkat mahasiswa, keterampilan pekerjaan rumah tangga yang ia latih dari hidup sendiri, dan berbagai keterampilan lain yang ia kembangkan dari tinggal di daerah pedesaan dan dari pekerjaan paruh waktunya. Dia meraba-raba cara untuk memanfaatkan keterampilan khusus semacam itu, tetapi dalam situasi sekarang, di mana dia tidak memiliki status sosial atau koneksi, memanfaatkan keterampilan apa yang sangat sulit baginya.
Dalam hal ini, dia mengangkat pilihan untuk melakukan sesuatu dengan cara yang tidak jujur, tetapi Rio, tidak, Amakawa Haruto sendiri yang tinggal di dalam Rio, menyimpan perasaan terhindar dari tindakan kriminal. Itu adalah kenaifan yang seharusnya sudah dibuang jauh sebelumnya jika dia masih Rio dari sebelumnya.
Tapi itu sudah terlambat untuk merasa ragu-ragu melakukan tindakan kriminal seperti pencuri dan sejenisnya pada saat ini. Orang-orang yang menggunakan dia telah membuatnya terlibat dalam kejahatan beberapa kali. Berpikir tentang itu, perasaan bahwa tangannya sudah kotor sedang naik, dan rasa bersalah turun ke atasnya.
(Jadi ini sudah terlambat buatku) ──Rio memasang senyuman yang merendahkan dirinya sendiri di mulutnya. Dia mengerutkan kening dan menatap masih di tangannya.
「Oi, kamu di sana …… apa kamu seorang gadis?」
Tiba-tiba seseorang memanggil Rio. Itu adalah suara seorang wanita yang bermartabat. Ketika dia bereaksi terhadap suara dan mengangkat wajahnya, empat orang dengan berbagai usia berdiri di sana. Masing-masing dari mereka mengenakan jubah yang bagus. Karena wajah dan tubuh mereka tersembunyi dari pandangan, Rio tidak tahu jenis kelamin mereka kecuali untuk orang yang memanggilnya.
Dari tubuh mereka, wanita yang memanggilnya sepertinya yang tertua dari orang-orang ini. Dari nada mudanya, usianya tidak boleh kurang dari dua puluh.
Di belakang wanita itu, ada seseorang dengan tubuh kecil yang umurnya, dengan tinggi badannya, sekitar pertengahan masa remajanya, dan dua anak kecil yang jelas kira-kira seusia dengan Rio.
Tampaknya wanita yang menangani Rio tidak dapat membedakan gendernya. Di tempat pertama, Rio memiliki tampilan androgini, tetapi karena rambutnya berantakan dan membentang panjang sekarang, itu tidak benar-benar aneh bahwa wanita mengira gendernya.
"Berbau……"
Salah satu anak kecil bergumam dengan ketidaksenangan.
Dari nada suara, dia pasti seorang gadis. Suaranya imut dan manis, tetapi isi dari pernyataannya terasa menyengat. Dia sama sekali tidak peduli.
「Akan lebih baik untuk tidak mencium baunya terlalu banyak. Ini akan berdampak buruk bagi kesehatanmu. 」
Anak kecil lainnya mengatakan itu. Yang satu ini sepertinya seorang gadis juga.
(Mereka hanya mengatakan apa pun yang mereka suka ......)
Rio menerima kejutan yang tidak kecil, dan wajahnya akan meringis secara refleks. Tentu saja, dia menyadarinya sendiri, tetapi dia baru saja mandi.
Rio mengalihkan pandangannya ke arah kedua gadis itu. Mereka menutupi wajah mereka dengan tudung jubah mereka, tapi dia merasakan dari mereka jenis tatapan yang merendahkannya tanpa syarat.
Di sisi lain, entah bagaimana dia mengerti bahwa orang mungil di samping gadis-gadis itu juga mengamati Rio dengan saksama dari bawah tenda. Meskipun, sepertinya orang ini tidak benar-benar menyembunyikan niat buruk kepadanya.
「Oi, apakah kamu mendengarkan? Mungkinkah kamu tidak dapat memahami ucapan? 」
Wanita yang lebih tua bertanya dengan suara muram. Untuk beberapa alasan, dia tampak tidak sabar dan marah.
「aku mendengarkan, apa itu?」
Rio menjawab dengan suara dingin. Matanya mengamati empat orang dengan waspada.
Pakaian mereka terlalu indah untuk orang-orang yang tinggal di daerah kumuh. Dari antara celah di jubah itu, wanita tertua, yang memanggilnya, mengenakannya adalah gagang pedang yang tampak mahal.
Dia bertanya-tanya apa bisnis yang mereka miliki dengan seorang anak yatim dari daerah kumuh. Itu tidak terpikirkan bahwa mereka akan mencoba merampoknya, tetapi Rio meningkatkan kesadarannya sedikit lebih banyak.
「Apakah kau kebetulan melihat seorang gadis dengan rambut ungu muda? Umurnya hampir sama dengan milikmu. 」
Si perempuan melempar pertanyaan ke Rio. Dia agak kasar sambil memandang rendah dirinya. Nada suaranya terdengar seperti perintah, seolah-olah itu wajar bagi pihak lain untuk menjawabnya. Sepertinya orang-orang ini mencari seseorang.
Itu tidak seperti Rio kesal pada sikap wanita itu, tetapi dia juga tidak berpikir dia harus memberikan jawabannya dengan sopan. Dia tidak tahu tentang orang yang wanita ini bicarakan di tempat pertama.
Rio perlahan berdiri dan melirik ke empat dengan kesal, dan kemudian dia berjalan pergi sambil menghela nafas.
「Oi, tunggu. jawab pertanyaanku."
Vanessa mendecakkan lidahnya dan memanggil Rio untuk berhenti.
「Siapa yang tahu, aku tidak tahu orang yang kamu bicarakan.」
Rio berhenti dan menjawab sembarangan dengan hanya setengah tubuhnya berbalik.
"Jawab dengan jujur."
「Ini tidak akan berakhir dengan baik untukmu jika kau menyembunyikan sesuatu.」
Namun, dua gadis di belakang wanita itu sepertinya meragukan pernyataan Rio. Mereka berbicara dengan nada sombong. Rio secara spontan merasa marah.
「Itu sebabnya──」
「Semua orang, aku pikir kami tidak akan mendapatkan jawaban jika kami meminta dengan cara itu.」
Ketika Rio akan menjawab sekali lagi bahwa dia tidak tahu, gadis mungil yang telah tinggal diam selama ini terganggu dengan suara yang sedikit jengkel. Dari nadanya, dia pasti seorang gadis juga.
「Mu, Celia-kun.」
Wanita tertua menatap gadis yang disebut Celia.
「Tolong serahkan ini padaku, Vanessa-sama.」
"aku kira. kau adalah guru tugas aktif, jadi kamu harus memenuhi syarat dalam hal ini. 」
Wanita yang dipanggil Vanessa tampak sedikit ragu, tetapi dia segera menyerahkan kendali ke Celia. Celia maju selangkah.
「Katakanlah, kau. Maafkan aku bahwa kami mengejutkanmu. Siapa namamu, aku bertanya-tanya? Ah, namaku Celia. 」
「…… Rio.」
Ketika Celia bertanya dengan lembut, Rio menjawab dengan bisikan.
「Rio? Itu nama yang tidak biasa. 」
「...... aku seorang anak imigran.」
"aku mengerti. Karena itulah rambutmu berwarna hitam. Ngomong-ngomong, Rio. aku memiliki sesuatu yang ingin aku tanyakan kepadamu, akankah kamu memberi aku jawaban? 」
"Tidak apa-apa."
Rio mengangguk.
「Apakah kamu melihat seorang gadis dengan rambut ungu muda? Kami mencarinya, apakah kamu tahu sesuatu? 」
「Siapa yang tahu, aku tidak melihat orang seperti itu tapi ......」
Rio menggelengkan kepalanya.
p045
'Sudah terlambat untuknya'──Rio tidak menambahkan kata-kata itu.
Tak terpikirkan bahwa seorang anak yang tinggal di luar permukiman kumuh yang akan tersesat di dalam permukiman kumuh akan berakhir aman. Lagi pula, bahkan pakaian yang dikenakan oleh orang biasa bisa dijual dengan harga yang tidak bisa diolok-olok oleh tempat tinggal di daerah kumuh.
Jika gadis yang disebutkan di atas adalah kenalan dari keempat orang ini, maka pasti dia mengenakan pakaian bagus. Dia kemungkinan besar sudah memiliki semua barang yang dirampas darinya sejak lama. Jika dia beruntung, maka itu akan berakhir di sana, tetapi jika tidak, setelah itu dia mungkin dijual ke rumah bordil di mana orang-orang yang suka gadis kecil berkumpul.
"aku mengerti……"
Nada suara Celia menunduk karena kesal.
「Di depan sini adalah daerah kumuh, bukan?」
Tetapi dia menarik napas untuk menenangkan diri dan menanyakan hal itu.
"Betul."
「Apakah itu besar di dalam? Kami berpikir untuk masuk sebentar, tapi apakah kami akan tersesat? 」
「Ini cukup besar dan rumit di dalam tapi ......, kalian semua akan masuk ke sana?」
Mata Rio terbuka sedikit lebar.
「Ya, kita harus pergi mencari gadis itu.」
Celia menegaskan tanpa ragu.
「Lebih baik jika kamu tidak masuk.」
"Mengapa?"
Rio melihat ke tubuh Celia yang memiringkan kepalanya dengan bingung.
「…… Pakaianmu terlalu cantik; itu seperti kau meminta diserang di dalam sana. Ini masih pagi, jadi hanya ada beberapa orang di luar, tetapi meskipun demikian, masih ada orang-orang berjalan-jalan. Ini bukan tempat bagi wanita sepertimu untuk masuk. 」
Ketika Rio dengan sopan mengajarkan itu, mata Celia terbuka lebar dengan sedikit kejutan.
Salah satu gadis di belakangnya bergumam.
「Kata-katanya cukup untuk anak yatim piatu, bukan?」
「Aah, aku mengerti. Seperti yang aku pikir, ketertiban umum di sana benar-benar buruk. 」
Celia mengatakan itu dan tersenyum masam sambil melihat penampilannya. Dia berbicara sendiri 「Meskipun ini hanyalah jubah polos」.
Jika, misalnya, Rio belum menerima ingatan Haruto, maka dia pasti tidak akan berpikir untuk mengajarkan Celia informasi berguna ini pada saat ini. Terutama jika pihak lain adalah Vanessa dan dua gadis di hadapannya, dia benar-benar tidak akan memperingatkan mereka.
Mereka bisa masuk ke permukiman kumuh sesuka hati dan mati begitu saja di sana. Dia akan berpikir itu dari lubuk hatinya.
Tapi manusia yang disebut Haruto di dalam Rio itu berhati lembut.
Setidaknya dia akan menghentikan seorang gadis seperti Celia, yang berinteraksi dengannya dengan sopan santun minimum yang diperlukan, dari memasuki perkampungan kumuh.
「Err, pakaian seperti apa yang akan dikenakan seorang gadis di permukiman kumuh?」
「Pakaian apa? Pakaian yang sama yang biasa dipakai orang biasa tapi yang sudah usang. Ada juga orang dewasa yang mengenakan pakaian bagus, tapi itu karena orang-orang semacam itu adalah mereka yang melakukan apa pun yang mereka sukai di dalam permukiman kumuh. 」
「aku paham sekarang. Itu berguna sebagai referensi. 」
Celia mengangguk dengan imut dalam pengertian.
「By the way, pidatomu anehnya sopan untuk anak yatim piatu. Apakah itu cara berbicara normal untuk anak yatim? 」
"……aku berharap. Ibuku yang telah meninggal adalah orang yang mengajariku cara berbicara seperti ini. 」
Rio menjawab dengan suara agak kaku.
Rio yang masih berusia tujuh tahun tidak memiliki banyak cara kosakata, tetapi dia akan dipukuli oleh para lelaki jika mereka mendengarnya berbicara dengan tidak hormat. Hingga saat ini, Rio selalu berbicara sambil mengamati suasana hati orang tersebut dari wajah mereka.
Sejak awal, cara ibunya berbicara juga sopan, dan mungkin karena peleburan kepribadian Haruto, ia menunjukkan pertumbuhan mental yang besar; jadi cara bicaranya saat ini diubah menjadi sesuatu yang terdengar sangat dewasa.
"Sangat menyesal. aku bertanya sesuatu yang aneh. 」
Celia meminta maaf dengan terburu-buru.                                                                                                               
「Tidak, tidak apa-apa ……」
Rio menjawab dengan suara yang tidak dipenuhi emosi.
「…… -」
Mungkin Celia bisa melihat sekilas emosi yang tidak dikenal jauh di dalam mata Rio karena matanya terbuka lebar.
「Celia-kun, ayo kembali untuk mengganti pakaian kita sekarang sebelum kembali ke sini.」
Vanessa yang sedang mendengarkan sambil tetap tenang memotong pembicaraan.
"Apa yang kamu katakan!? Jika kita tidak terburu-buru, gadis itu akan-! 」
"Betul!"
Kedua gadis kecil itu berseru dengan suara cemas.
「Jika informasi kami benar; kita masih harus memiliki beberapa kelonggaran. Selain itu, kami mengambil tindakan secara informal. Kita tidak boleh bergerak sembarangan dan menghalangi tim pencari formal. Christina-sama juga tidak ingin situasi berubah menjadi keributan yang benar? 」
「...... Kalau begitu ayo cepat kembali dan beli beberapa pakaian.」
Penjelasan Vanessa menyebabkan gadis yang dipanggil Christina mengerutkan dahi karena ketidakpuasan.
「Celia-kun, apakah ada reaksi kekuatan sihir yang mencurigakan di dekatnya?」
「Err, tolong tunggu sebentar. Pencarian AreaSihir Pencarian Jarak Jauh. 」
Celia menarik napas dalam-dalam dan kemudian mengucapkan kata-kata yang tidak dikenal oleh Rio. Kemudian lingkaran geometris, yang diwarnai dengan cahaya, muncul di bawah kaki Celia.
(Hm?)
Tepat setelah itu, Rio merasakan ketidaknyamanan yang aneh. Dia merasakan sesuatu seperti gelombang nadi yang tidak diketahui. Selain itu, selain lingkaran geometris yang melebar, dia juga bisa melihat cahaya samar yang dipancarkan dari tubuh Celia.
(Halusinasi?) ──, berpikir bahwa Rio mencoba memusatkan perhatiannya.
「Eh, kamu ……」
Celia menatap tajam ke wajah Rio.
「Bagaimana dengan anak ini?」
Tanya Vanessa.
「Pencarian Area menunjukkan reaksi. aku menggunakan sihir yang akan bereaksi terhadap kekuatan sihir yang melampaui jumlah tertentu. Sepertinya sedikit kekuatan sihir meluap dari tubuh anak ini. Dia memiliki kualitas untuk menggunakan sihir. 」
「Aah, aku mengerti ……. Jadi ada juga orang seperti itu di antara anak yatim piatu. 」
「Orang ini memiliki kekuatan sihir?」
Vanessa menunjukkan reaksi pengertian berbeda dengan Christina yang memiringkan kepalanya dengan ragu.
「Ada orang yang memiliki kekuatan sihir dalam jumlah yang dapat digunakan untuk melakukan sihir bahkan jika mereka tidak mulia. Ada juga orang-orang yang, meskipun orang tua mereka tidak memiliki banyak kekuatan sihir, mereka sendiri akan memiliki banyak kekuatan gaib karena atavisme. Nah, jika mereka tidak menerima pelatihan apa pun, mereka bahkan tidak akan dapat mendeteksi kekuatan sihir, jadi mereka yang tidak menyadari tidak akan menyadarinya sepanjang hidup mereka. 」
Celia memberi penjelasan sederhana.
「Hee …… jadi dia tidak seperti apa yang ditunjukan penampilannya saat itu.」
Gadis yang Rio masih tidak tahu namanya bergumam dengan penuh kekaguman.
「Hmm, aku mengerti. Meskipun, dia hanyalah seorang yatim piatu pada akhirnya, jadi aku tidak berpikir dia akan berjumlah banyak. 」
Vanessa mengalihkan pandangannya ke Rio seolah-olah untuk mengkonfirmasi sesuatu.
(Sihir? Kekuatan sihir? Gelombang cahaya aneh barusan adalah kekuatan sihir? Aku memang merasakan sesuatu sekarang. Tapi dia mengatakan itu tidak dapat dideteksi tanpa menerima latihan ....... Apa artinya ini?)
Rio sedang mendengarkan percakapan ketiganya tanpa pemahaman apa pun.
「Selain itu, apakah ada reaksi terhadap kekuatan sihir yang mencurigakan?」
「Ups, tidak ada yang seperti itu dalam radius 50 meter di sekitar sini. Reaksi kekuatan sihir yang aku dapatkan hanya dari anak ini dan kita. 」
"aku paham ……. Buruknya kami membuatmu ikut bersama kami, tetapi berkatmu, sepertinya penyelidikan akan berjalan lancar. Pengguna Pencarian Area jarang. Di atas itu, tidak ada penyihir yang menawarkan rentang pencarian sebanyak kamu. 」
Jadi mereka berdua membuat pembicaraan yang tidak dapat dipahami untuk Rio seperti sebelumnya, tetapi Celia mengalihkan pandangannya ke Rio setelah diskusi mereka berakhir.
"Terima kasih. Ini adalah pembayaran untuk informasi, akankah kau menerimanya? 」
Celia kemudian menyerahkan lima keping uang perak besar ke Rio.
Mata Rio secara spontan berubah lebar setelah menerima koin. Lima koin perak besar jelas terlalu banyak untuk jumlah informasi yang Rio katakan kepada mereka sekarang. Dia bertanya-tanya mungkin rasa uang gadis ini aneh.
Memikirkan itu, Rio menatap Celia.
「Err, itu tidak cukup?」
Maka balasan seperti itu kembali.
"……Tidak."
Setelah sedikit terdiam, Rio menggelengkan kepalanya sedikit. Dia akan menerima uang yang diberikan kepadanya. Saat ini Rio tidak memiliki kelonggaran. Dia tidak punya niat untuk memberikan layanan bibir dan mengembalikan uang.
"Terima kasih banyak."
Rio segera mengangguk.
Kemungkinan besar keempat berwajah mulia ini. Keingintahuan akan membunuh kucing. Dia seharusnya tidak sembarangan terlibat dengan seorang ningrat, dan mereka juga mengeluarkan bau masalah. Jadi Rio tidak punya niat untuk memasukkan lehernya ke masalah ini.
「Err ……, terima kasih lagi karena mengatakannya dengan sopan.」
Celia mengucapkan terima kasih dengan canggung.
「...... Tidak, akulah yang seharusnya mengucapkan terima kasih.」
「Benar, kemudian, lakukan yang terbaik.」
Mungkin emosi Celia sangat digerakkan dari berinteraksi dengan seorang anak yatim seperti Rio. Di bawah kapnya, Celia membuat ekspresi konflik yang terlihat menyesal.
「Lalu ayo pergi, Celia-kun.」
"Iya nih."
Keempatnya berbalik dan meninggalkan pintu masuk permukiman kumuh.
Untuk beberapa alasan, Rio menatap sosok mereka dari belakang. Ketika dia memusatkan perhatiannya dengan keras, entah bagaimana dia menyadari sedikit cahaya yang meluap dari tubuh mereka.
Dia tersentak, dan kemudian dia mencoba memusatkan perhatian pada tubuhnya. Seperti yang diduga, dia bisa melihat cahaya redup seperti Celia dan yang lain meluap darinya. Itu bukan ilusi atau apapun. Dia tentu bisa melihat dan mendeteksinya.
Seperti bagaimana darah mengisi seluruh tubuhnya, cahaya ini juga mengisi seluruh tubuhnya. Seperti air yang mengalir keluar dari mata air, cahaya redup sangat melimpah dari tubuh Rio.
Di antara keempatnya, jumlah cahaya yang keluar dari jumlah terbesar berasal dari Celia, kemudian Christina, Vanessa, dan gadis yang tampaknya menjadi pengikut Christina.
Tapi jumlah cahaya yang meluap dari tubuh Rio begitu banyak sehingga tidak sebanding dengan empat orang itu.
Dia bertanya-tanya bahwa karena cahaya ini dipancarkan dari tubuhnya, apakah Celia dan yang lainnya memperhatikan──? Meskipun terus memikirkan hal-hal ini, dia tidak bisa menemukan jawabannya.
(Bisakah orang lain melihat ini? Apakah akan buruk jika diketahui?)
Dalam kepanikan, ia mencoba mengurangi cahaya yang keluar dari tubuhnya dengan berkonsentrasi. Tanpa diduga, dia bisa menariknya dengan mudah. Masih ada jumlah jejak yang meluap, tetapi jika itu hanya sebanyak ini, maka itu jauh lebih sedikit daripada Celia dan yang lainnya. Dia menilai bahwa tidak akan ada masalah seperti ini dan dia menghela nafas lega.
(Jadi cahaya ini …… adalah kekuatan sihir?)
Jika itu benar-benar kekuatan sihir, maka dia secara intuitif merasa seperti dia bisa melakukan sesuatu dengannya.
Ketika dia mulai berpikir tentang risiko dia mencoba sesuatu tanpa pengetahuan apa pun hanya untuk menyebabkan sesuatu yang tidak dapat diperbaiki, dia pikir akan perlu untuk memilih waktu dan tempat sebelum bereksperimen.
Saat ini akan buruk jika dia terlambat kembali, jadi, untuk saat ini, Rio kembali ke gubuk kecil.
-

Bagian 4

Sepanjang perjalanan kembali ke gubuk, Rio mulai memikirkan hidupnya dari sini.
Jika itu hanya lima koin perak besar yang dia terima dari Celia, maka bahkan Rio saat ini tidak akan terganggu dengan biaya hidupnya untuk saat ini. Meskipun dengan bagaimana dia tidak memiliki prospek untuk mendapatkan penghasilan tetap, dia tidak bisa begitu saja meninggalkan pria itu sekarang. Rio tidak punya tempat untuk melarikan diri selama dia tinggal di permukiman kumuh. Jika mereka menemukannya ketika dia melarikan diri, maka dia akan memancing kemarahan mereka, dan dia mungkin akan dipukul sampai mati.
Untuk saat ini, dia telah memperoleh makanan hangat, dan dompetnya juga diisi. Dia merasa seperti kondisi fisiknya, dan suasana hatinya agak membaik. Sekarang setelah dia mendapat sedikit kelonggaran, dia ingin waktu untuk benar-benar mempertimbangkan untuk meninggalkan para lelaki, juga untuk mempertimbangkan bagaimana hidup setelah itu, rute pelariannya, dan seterusnya.
Sambil memikirkan hal-hal itu, dia akhirnya tiba di gubuk kotor itu. Suasana hatinya secara spontan berubah suram, dan dia mendesah kecil.
"aku kembali."
Dia memberi salam kecil dan memasuki pondok.
Ada juga saat-saat ketika dia tidak masuk akal berteriak sesuai dengan suasana hati pria, tapi hari ini sepertinya mereka dalam suasana hati yang baik. Mereka juga minum alkohol dengan iringan Gigi yang disukai, jadi pasti mereka tidak akan bertindak seperti itu. Mungkin bahkan sekarang mereka sedang bergembira dengan keras. Itu yang dia pikirkan.
(Penerangannya mati?)
Di dalam, pondok itu gelap gulita dan sunyi. Jendela tidak terbuka, dan ada juga cahaya yang menerangi bagian dalam ruangan. Jarak pandangnya buruk.
Bau besi berkarat menusuk hidungnya. Rio meringis.
(Apa bau ini? Darah?)
Bau darah muncul di bagian belakang pikiran Rio. Bau yang sama yang muncul ketika dia terluka.
「Nn! Nnnnnn! 」
Kemudian, suara teredam datang dari dalam pondok. Sumber suara itu berasal dari sudut ruangan.
「…… -!」
Suara yang tiba-tiba itu menyebabkan tubuh Rio bergetar karena terkejut.
(Apa?)
Suara gemeresik kain gosok bisa terdengar. Dia bertanya-tanya apakah seseorang sedang tidur.
Rio dengan ragu mulai berjalan menuju suara itu. Itu pada saat itu ...
* Slick *, Rio yang bertelanjang kaki menginjak cairan aneh. Sepertinya lantai itu basah. Rio memendam pertanyaan menuju sensasi yang tidak diketahui dan menakutkan dan membuka jendela.
(Jendela……)
Mengandalkan struktur gubuk di dalam kepalanya, dia menahan perasaan tidak menyenangkan di bagian bawah kakinya sambil maju ke arah jendela. Rio membuka satu-satunya jendela kayu di dalam ruangan.
Kemudian, cahaya luar bersinar masuk, dan bagian dalam ruangan mulai agak diterangi.
「apa ......」
Keadaan bencana yang terjadi di dalam ruangan menyebabkan Rio kehilangan kata-katanya.
Ada mayat yang berserakan.
Pemilik kamar, para pria, yang sedang minum-minum di dalam sampai sekarang, dan──
「Gigi …… san」
Mayat pelacur Gigi. Wanita yang memberi uang Rio untuk makan sebelum ini mati dengan banyak darah yang mengalir keluar dari tubuhnya. Gaun provokatifnya diwarnai merah cerah sementara tubuhnya terbaring menghadap ke atas.
「Uu- ……」
Rio secara spontan ingin muntah. Dia menekan mulutnya dan entah bagaimana menahannya.
「Nn! N, nnnn! 」
Suara teredam itu masih bergema di dalam ruangan.
Rio meringis ketidaknyamanan sambil mengalihkan pandangannya ke arah itu. Tas itu masih ada di sudut ruangan. Kemungkinan besar ada makhluk hidup di dalamnya.
(Seseorang ......? Jangan bilang—─)
Dari ukuran tas itu, sepertinya orang dewasa tidak bisa dimasukkan ke dalam hanya seorang anak yang bisa masuk ke dalam itu.
Rio merasakan firasat buruk. Pukulan jantungnya yang cepat tidak akan berhenti. Tubuhnya gemetar, dan dia menahan napas. Dia dengan takut mendekati tas itu. Isi tas itu menggeliat seolah-olah untuk memproklamasikan dirinya.
Rio ragu-ragu melepaskan talinya, dan mulut tas itu dibebaskan dengan suara gemerisik.
Pada akhirnya, ada gadis manis yang mengenakan gaun cantik yang menyerupai seragam pendeta. Gadis yang berusia sekitar sama dengan Rio, dengan rambut ungu muda dan pupil ungu, sedang melihat dengan tatapan kosong.
── (Aa, seperti yang aku pikirkan.)
Saat itu, Rio merasakan sesuatu yang menyerupai keputusasaan. Sebuah bel alarm terus-menerus berdering di dalam otaknya.
Tapi tidak mungkin dia bisa tetap seperti itu selamanya.
Dia didorong oleh keinginan untuk segera melarikan diri dari tempat ini, tetapi ketika dia melihat gadis suci di hadapannya, dia merasa ragu-ragu.
"……Apa kamu baik baik saja?"
Ketika Rio dengan enggan bertanya, gadis itu mengangguk. Dia menatap Rio dengan tatapan takut, tetapi berkat dia yang dekat dengan usianya, dia tidak benar-benar waspada padanya.
Sepertinya dia terikat di dalam tas, dan berbaring di lantai. Dia masih belum memperhatikan adegan bencana di dalam ruangan, yang beruntung. Dia mungkin jatuh ke dalam panik jika dia menyadarinya. Yah, dia pasti akan memperhatikannya setelah ini.
「aku akan melepaskan gag dan tali sekarang. Tunggu sebentar."
Rio pertama kali melepaskan gag.
「Puhaa …… haa」
Gadis itu bernafas dengan kasar mencoba menghirup udara segar. Sepertinya dia sangat lemah, dan wajahnya tampak agak demam.
「Whe, dimana? Tempat ini ......, di mana ...... kan? 」
Gadis itu bertanya sementara tubuhnya gemetar hebat. Mungkin karena gadis itu takut pada bagian dalam ruangan yang suram, mungkin dia merasa kedinginan, atau mungkin karena keduanya.
「Permukiman kumuh. Ini adalah rumah orang-orang yang bekerja keras ... 」
Rio menjawab sambil cepat melepas tali yang mengikat tubuh gadis itu.
「Slu, daerah kumuh? Kenapa? Aku……"
Gadis itu menanyakan pertanyaannya dengan tatapan linglung.
"Siapa tahu? Talinya tidak aktif. kau bisa berdiri sekarang. 」
Rio mengatakan setelah benar-benar melepaskan talinya.
「Ya, ya. Terima kasih ya …… ​​a, au 」
Gadis itu mencoba berdiri sambil mengucapkan terima kasih, tetapi sepertinya pinggangnya tidak memiliki kekuatan, atau mungkin dia tidak memiliki stamina yang tersisa karena dia tidak bisa berdiri dengan baik. Ketika dia mencoba mengangkat bagian atas tubuhnya, tubuhnya merosot.
"Apa kamu baik baik saja?"
Rio mendukung tubuh gadis yang baru saja kehilangan keseimbangan dan dengan lembut membaringkannya.
「Kamu, ya.」
Meskipun dia memberi penegasan, nafas gadis itu kasar, dan tubuhnya demam.
"aku mengerti ……"
Suara Rio agak berat. Dia menatap wajah gadis itu dalam pengamatan.
(Gadis ini, bukankah dia gadis yang sedang dicari oleh orang yang disebut Celia sekarang?)
Iya nih. Gadis yang dicari oleh kelompok empat yang ditemui Rio di pintu masuk kawasan kumuh adalah gadis ini, pikirnya. Rambut ungu mudanya, gaun indahnya yang terasa seperti sesuatu yang bangsawan akan kenakan, melihat orang-orang yang hanya bisa dia pikirkan kemungkinan itu.
「E, err ……」
Gadis itu memanggil ke Rio. Sepertinya hanya berbicara adalah yang terbaik yang bisa dia lakukan. Karena dia berada di dalam tas selama ini, dia bahkan mungkin mengalami sedikit dehidrasi.
"Maaf. Bisakah kamu ...... membawaku, ke kastil? 」
Gadis itu memohon sambil bernapas dengan kasar.
"Kastil?"
「Tolong …… aku bertanya padamu. aku akan meminta ayahku, untuk memberikan ...... terima kasih, itu sebabnya 」
「Ayah yang kamu katakan ……」
Rio tanpa sadar berbicara dengan canggung. Dia mendapat perasaan bahwa ini pasti akan menjadi masalah.
「Juga, air ……」
Seperti yang diduga, tenggorokannya kering. Gadis itu menginginkan air.
「Tetap berbaring seperti itu dan tunggu sebentar. Jangan bergerak dari sana. 」
Rio menggerakkan kakinya ke arah laras yang diisi dengan air matang yang telah didinginkan.
Hidungnya sudah lumpuh, jadi itu tidak berfungsi lagi, tetapi hanya dengan melihat adegan bencana yang pasti memasuki penglihatannya, dia membuat ekspresi tidak bisa tinggal di sini.
Bertentangan dengan mual dan jijik yang menyerangnya tanpa henti, pikirannya anehnya dingin. Dia berpikir hampa tentang apa yang dia lakukan di sini.
Dia mengisi cangkir yang biasanya dia gunakan dengan air, dan kemudian dia dengan cepat kembali ke gadis yang terbaring lemas.
「Di sini, itu air. Jangan minum terlalu cepat. 」
Rio mengangkat tubuh atas gadis itu dengan lengannya untuk membuatnya lebih mudah untuk minum sambil menyajikan cangkir ke arahnya. Jika dia benar-benar mengalami dehidrasi, maka yang terbaik adalah memberinya air yang mengandung garam atau gula; tetapi tidak ada air minum yang bagus seperti itu di pondok ini.
Gadis itu meminum air sederhana itu dengan haus.
「Puhaa, haa ……. Uhuk uhuk-"
"Tenang. Ini akan berdampak buruk bagi tubuhmu jika kau minum begitu cepat. 」
Rio mengingatkan saat gadis itu tersedak.
「Ya, ya ……」
Dia dengan keliru menjawab. Sepertinya dia merasa lega setelah menyuplai tubuhnya dengan air karena tubuhnya rileks.
「O, oi! 
Rio memanggilnya terburu-buru, tetapi gadis itu tetap tidak bergerak.
"Dia pingsan?"
Menilai demikian, Rio menutup matanya dan menekan perasaannya yang sangat ingin mendesah. Dia dengan lembut membaringkan gadis itu.
Tiba-tiba, mungkin karena itu adalah kamar tua, suara berderit dari lantai kayu terdengar jelas di dalam ruang diam.
Rio tersentak dan berbalik. Di sana, seorang pria bertopeng sedang mendekati──.
-
Pria bertopeng itu menikam pisaunya ke tubuh Rio.
Dia akan dibunuh. Merasakan itu seketika, Rio merasakan teror yang terasa seperti itu akan menghentikan jantungnya.
Tapi dia menggerakkan tangannya secara refleks dan dengan cekatan menangkis tangan pria yang memegang pisau.
Pisau pria itu menusuk dengan tidak akurat ke udara kosong.
「ap ......」
Suara terkejut menyelinap keluar dari bawah topeng yang menutupi wajah pria itu.
Rio juga menatap tangannya dengan takjub ketika dia menyadari bahwa tubuhnya bereaksi dengan putus asa. Tubuhnya secara naluriah mereproduksi gerakan yang Haruto kembangkan dalam kehidupan sebelumnya.
Saat ini bukan saatnya untuk fokusnya terganggu tidak perlu seperti itu.
(Pria ini, dia bersembunyi selama ini? Kenapa dia mencoba membunuhku?)
Karena ini adalah pertarungan nyata pertama yang dia lakukan, yang tiba-tiba muncul entah dari mana, Rio hampir jatuh ke dalam kepanikan.
Itu wajar saja. Entah di kehidupan sebelumnya atau kehidupan ini, dia tidak punya pengalaman menghadapi lawan yang menunjuk sesuatu yang tajam padanya dengan niat untuk membunuh.
Tubuhnya terasa panas, dan rasanya seperti detak jantungnya bergema di seluruh tubuhnya. Meskipun dia tidak banyak bergerak, dia kehabisan nafas. Mengerikan. Rasanya seperti kakinya akan gemetar hanya dari berdiri.
Rio mengambil posisi dengan tangan gemetar dan perlahan mundur.
Pria bertopeng itu sedang berjaga-jaga karena serangannya ditangani dengan baik sekali. Dia menghadapi Rio dengan tatapan yang terfokus dan pisau di siap.
Jujur, Rio hanya beruntung dengan serangan pertama. Pria itu tampaknya tidak menjadi amatir, dan Rio hanyalah seorang anak kecil, jadi jika pria itu berjuang dengan serius dan mendekati dia, dia tidak akan memiliki cara untuk menang dengan perbedaan ukuran tubuh mereka bahkan jika dia mencoba bertarung.
Pria itu perlahan menutup jarak.
Bahkan jika dia bertarung seperti ini dia pasti akan terbunuh— itulah yang dipikirkan Rio. Tetapi jika dia mencoba berlari, tidak mungkin dia bisa lolos dengan perbedaan ukuran tubuh dan stamina mereka. Seperti ini, dia diblokir dari segala arah. Kemudian,
(Haruto)
Di dalam otak Rio, suara seorang gadis yang tak dikenal terdengar gemilang. Suara itu terdengar agak dingin, tapi suaranya cukup bagus yang terdengar transparan. Tapi nada itu terdengar sangat lelah. Dan kemudian, di saat berikutnya──,
「Tsu ……?」
Mata Rio terbuka lebar. Tiba-tiba, rasanya seperti seorang gadis yang sangat cantik dengan rambut merah muda pucat muncul di depan matanya. Tetapi itu terjadi hanya dalam sekejap. Gadis itu segera menghilang dari pandangannya.
(Apakah itu halusinasi pendengaran, lebih lanjut, halusinasi visual juga?) ──Rio segera mengalihkan pandangannya untuk melihat sekelilingnya, tapi dia tidak dapat menemukan sosok gadis itu. Tidak, di tempat pertama bukankah gadis itu memanggilnya Haruto? Meskipun itu adalah nama yang tidak seorangpun di dunia ini harus tahu──.
Seperti itu, tanpa memahami apa yang baru saja terjadi, Rio jatuh ke dalam kebingungan yang ringan.
(Sekarang tidak ada waktu. Cara menggunakan kekuatan od──magic …… aku akan mengajarimu, rasakan, pelajari.)
Suara gadis itu, yang tampaknya orang yang sama dengan gadis ilusi itu, bergema di dalam otak Rio sekali lagi.
(Seperti yang aku pikir aku tidak salah dengar!)
Rio memikirkan itu tapi,
「Apa, apa maksudmu cara menggunakan kekuatan sihir?」
Dia berteriak menanggapi suara misterius itu sambil merasa seperti sedang mencengkeram jerami. Tubuh pria di depannya berkedut, tetapi saat ini dia tidak memiliki kelonggaran untuk peduli tentang itu.
(Mempertajam indramu. Dari cahaya tubuhmu adalah ... keluar kan? Gunakan cahaya itu dan kemampuan fisikmu, dan ketangguhan dagingmu ...... akan menjadi kuat. Bentuk imajinasi itu. Tidak apa-apa. Haruto …… bisa melakukannya. )
Suara intermiten gadis di dalam otaknya berdering. Penjelasannya tidak begitu jelas, namun, pada saat berikutnya, seluruh tubuh Rio terasa seperti diselimuti oleh gelombang panas.
(Dengan ini ...... kamu bisa membuat gerakan yang melampaui batas dagingmu. Apakah kamu ingat …… sensasinya? Pertahankan ini …… maaf, aku sudah──)
Kemudian suara gadis itu terputus.
Rio merasa heran dengan perubahan yang terjadi di tubuhnya. Cahaya yang meluap dari dalam tubuhnya tiba-tiba meningkat, dan pada saat berikutnya, tubuhnya segera berubah cahaya.
Indranya menjadi tajam. Tidak hanya penglihatan dan pendengarannya, rasanya seperti dia bahkan membangkitkan indra keenamnya, seperti dia bahkan mampu merasakan sesuatu yang semula dia tidak bisa rasakan.
Sepertinya itu seperti apa yang dikatakan suara gadis misterius itu. Dengan menggunakan cahaya redup yang meluap dari tubuhnya, kemampuan fisiknya dan tubuhnya diperkuat. Dia tidak percaya. Dia tidak mengerti mekanisme ini sedikitpun, tetapi satu-satunya hal yang dia sadari adalah gadis itu mendukungnya dan membuat ini menjadi mungkin.
Berkat itu dia belajar triknya. Jika sekarang, tidak sulit untuk mempertahankan keadaan ini, dan dia mendapat perasaan bahwa pada saat berikutnya dia akan dapat memperkuat kemampuan fisik dan tubuhnya sendiri.
Identitas sebenarnya dari gadis misterius, cahaya ini, ada banyak hal yang masih belum dia pahami, tetapi sekarang prioritasnya adalah untuk menghadapi pembunuh di depannya.
Pada titik ini, hanya sepuluh detik yang aneh berlalu sejak Rio menangkis pisau pria itu.
Pria itu perlahan menutup jarak ke arah Rio yang secara bertahap mundur, tetapi karena Rio tiba-tiba berhenti, pria itu juga berhenti bergerak dan mengamati situasinya dengan ragu-ragu.
Rio mengangkat semangat juangnya dan menatap tajam pada pria bertopeng.
Dan kemudian, pria itu menggumamkan beberapa kata yang terdengar seperti mantra.
Kemampuan Fisik EnchantPenguatan Kemampuan Fisik
Tubuh pria itu diwarnai oleh cahaya, dan kemudian dia diselimuti oleh lingkaran geometris untuk sesaat.
Mata Rio terbuka lebar sedikit karena ketika lingkaran itu lenyap, cahaya samar yang samar-samar bocor keluar dari tubuh pria itu sampai sekarang meningkat dalam kecerahan tiba-tiba. Meski begitu, itu masih jauh kurang terang dari jumlah cahaya yang keluar dari tubuh Rio, tetapi Rio memandang pria itu dengan waspada.
Pembunuh itu kemudian dengan cepat mendekati Rio dengan kecepatan yang luar biasa dan menikam menggunakan pisaunya dengan kecepatan yang tidak dapat ditentang orang biasa apa pun yang terjadi. Dia bermaksud untuk memutuskan pertempuran secara instan.
Tapi bagi Rio, gerakan pria itu tampak sangat lambat sehingga dia bisa mengatasinya dengan santai. Kedua visi yang dinamis dan kecepatan reaksinya meningkat. Rio kaget ketika dia mengalaminya.
Rio menggeser satu sisi tubuhnya ke samping yang menyebabkan dorongan tercepat yang dilepaskan pria untuk menembus udara kosong. Rio, yang jangkauannya lebih rendah, melangkah maju dan mendaratkan pukulan telapak tangan di perut pria itu.
「Gua, hha?」
Bahaya yang dirasakan pria itu dari perutnya menyebabkan teriakan keluar dari mulutnya. Tubuh lelaki yang dengan mudah mencapai lebih dari 80 kilogram itu diledakkan dengan ringan. Serangan Rio mengandung kekuatan yang tak terpikirkan berasal dari anak kecil.
Meskipun pria itu berhasil mendarat, hanya nyaris, sepertinya kesadarannya hampir sepenuhnya direnggut darinya. Pemahamannya tidak bisa mengejar apa yang baru saja terjadi. Dia sedang berlutut sambil menatap wajah Rio dengan bingung. Meski begitu, dia berdiri dengan putus asa dan berjalan menuju Rio perlahan. Pria itu menusuk dengan gerakan lamban, tetapi Rio menggenggam pergelangan tangan pria itu dan memutarnya untuk melukai persendiannya.
「Gaah.」
Merasa kesakitan dari pergelangan tangannya, pria itu secara refleks melepaskan pisau itu.
Tanpa menghentikan Rio mematahkan keseimbangan pria itu dan dengan ringan melemparkannya ke tanah.
Saat dia berpikir, kemampuan fisiknya telah meningkat. Selain itu, tubuh Rio harus diletakkan di bawah beban yang tidak dapat ditanggung oleh tubuh lemah anak-anak, tetapi seperti yang gadis itu katakan padanya sebelumnya, ketangguhan tubuhnya juga meningkat. Tubuhnya tidak merasakan beban apapun.
「Guh, sial …… bocah ......, keparat ……. Apa-apaan ini, kan? 」
Karena pria itu secara refleks mengambil postur yang jatuh untuk melunakkan dampaknya, dia tidak kehilangan kesadaran. Dia berguling di tanah dan menggerutu kebencian terhadap Rio dengan erangan.
p069
「Haa, haa ……」
Rio berdiri diam sambil terengah-engah. Pukulan jantungnya tidak akan tenang. Dia menatap tangan gemetar dengan takjub.
Setelah beberapa saat, Rio mengirim tatapannya ke arah pria yang melotot padanya di dalam ruangan yang suram. Dia bisa melihat sekilas tatapan yang dipenuhi dengan kebencian dari celah topeng.
Pria itu sepertinya memikirkan sesuatu dan mencoba berdiri sekali lagi sementara tubuhnya mengejutkan dengan gemetar.
(Dia masih akan bertarung !?)
Wajah Rio melengkung dalam kesusahan.
Pria itu harus terluka sudah. Dia seharusnya tidak memiliki kekuatan tekad lagi yang akan memungkinkan dia untuk berdiri.
Namun, mengapa dia mencoba berdiri? ──Ada satu jawaban. Orang ini harus merencanakan untuk membunuh Rio sampai akhir yang pahit. Rio tidak mengerti apa yang mendorong pria ini untuk pergi sejauh itu.
Dia bahkan tidak ingin mengerti, tetapi jika pria itu mencoba membunuhnya, maka dia──.
Dia mengambil napas dalam iritasi dan mendorong pria itu ke lantai.
「Guh ……」
Suara kesakitan bocor keluar dari mulut pria itu.
Rio naik ke punggung pria itu, dan dia mengulurkan tangannya untuk menangkap leher pria itu. Dia akan bisa mencekik lelaki itu sampai mati jika dia lebih kuat.
Tapi gemetar tangannya tidak berhenti. Ketika dia mencoba untuk menambah kekuatan, tangannya gemetar hebat.
Dia tidak bisa membunuh. Dia tidak bisa membunuh. Meskipun lawan mencoba membunuhnya, Rio tidak punya keputusan untuk membunuh pria ini. Rio ragu-ragu selama beberapa saat dan kemudian,
"Kotoran-! 
Berteriak itu, dia melemparkan kepala pria itu ke tanah sekeras yang dia bisa. Pria itu, yang berusaha menahan lemah, merosot dan berhenti bergerak.
Dia pingsan. Setelah mengkonfirmasi itu, Rio berdiri.
「aku, aku harus melarikan diri──.」
Dia berbisik linglung. Dan kemudian dengan langkah yang tidak stabil, dia mulai berjalan.
Rio dengan gugup mengalihkan pandangannya ke sekelilingnya dengan kewaspadaan. Dia tidak tahu bagaimana menjelaskan situasinya jika seseorang melihat ini. Tidak bisa dihindari kalau dia takut.
Kemudian sosok gadis yang masih tidak sadarkan diri memasuki pandangan Rio──.
-

Bagian 5

Saat itu masih pagi.
Bagi orang-orang yang memiliki pekerjaan yang layak, mereka akan mulai bekerja sejak lama; tetapi hampir tidak ada orang di daerah kumuh yang memiliki pekerjaan yang layak, sehingga lingkungannya masih sepi.
Rio memanggul gadis asing yang kehilangan kesadaran sambil menyeret kakinya saat dia berjalan melewati daerah kumuh. Karena gaun gadis itu mencolok, dia menyembunyikannya dengan menutupi tubuhnya dengan tas yang dia tempatkan di awal. Meskipun dia tidak terluka atau apa pun, kakinya terasa berat.
Bagaimana hasilnya seperti ini? Mengapa dia harus memiliki pengalaman seperti ini? Pikiran seperti itu pasti ada dalam pikirannya, tetapi dia tidak memiliki kelonggaran untuk merasakan kemarahan terhadap realitas yang tidak masuk akal. Dia bahkan tidak tahu kemana dia harus pergi dan hanya berjalan secara acak.
Rio hanya terus berjalan dengan saksama sampai dia menyadari bahwa dia sudah tiba di pintu masuk kawasan kumuh.
「Ah, kamu! Tunggu!"
Seorang gadis muda berteriak pada Rio dari dekat.
Rio tidak menyadari bahwa dia dipanggil dan terus berjalan linglung.
「aku memberitahumu untuk menunggu!」
Setelah kata-kata itu, Rio merasakan sensasi ditarik dari belakang dengan paksa. Seseorang berusaha mengambil gadis yang dipanggul Rio.
「Chri, Christina-sama! Mohon tunggu!"
「Vanessa, cepat ambil Flora!」
「Kamu, ya!」
Orang yang memanggilnya──salah satu dari empat orang yang ditemui Rio di dekat pintu permukiman kumuh── adalah Christina. Tiga lainnya juga bersama dengannya.
Benar-benar berbeda dari sebelumnya, mereka menyembunyikan sosok mereka menggunakan jubah yang benar-benar lusuh dengan tudung terpasang, tetapi tidak ada keraguan bahwa mereka adalah orang yang sama dari sebelumnya mengingat nama yang memasuki telinga Rio dan kombinasi tinggi badan mereka.
Christina menarik gadis bernama Flora dari bahu Rio dengan tatapan marah.
「Oi, kamu, melepaskan Flora-sama.」
Mendengar suara dingin dari Vanessa, kekuatan di tangan Rio yang memanggul Flora menjadi rileks.
Kemudian, Flora diambil dari bahu Rio dengan tangan Vanessa.
「Flora! Flora! 」
Christina dengan putus asa meneriakkan nama Flora yang dipeluk oleh lengan Vanessa.
「Harap tenang. Dia hanya tidak sadarkan diri. Celia-kun, Roana. Tolong jagalah Flora-sama. 」
Vanessa dengan tenang memastikan kondisi Flora, dan kemudian dia mempercayakannya untuk dirawat oleh dua orang lainnya.
「Kamu, ya!」
「Dimengerti!」
Gadis-gadis yang dipanggil Celia dan Roana mengangguk dan Celia memegang Flora. Rio menatap itu terjadi secara apatis seolah-olah itu adalah urusan orang lain.
「Oi, kamu! 
Vanessa berteriak dan memelototi Rio.
Dia mencabut pedangnya dengan gerakan halus dan menusukkan ujung ke leher Rio.
Tapi Rio tidak terlihat gelisah. Itu karena dia tidak merasakan niat membunuh sama sekali dari Vanessa, tidak seperti pria yang mencoba membunuhnya sebelumnya.
Meskipun, jika dia ditanya apakah dia mengevaluasi situasi dengan pikiran tenang, itu tidak terjadi. Jika dia harus mengatakan, maka akan lebih baik untuk mengatakan bahwa kekhawatirannya tentang kejadian itu pingsan.
「kau, bicarakan tentang apa yang terjadi.」
Vanessa memerintah dengan suara dingin.
Rio mencoba berbalik perlahan seolah-olah menyatakan bahwa itu bukan urusannya, tapi,
"Tunggu!"
Christina kemudian berputar di depan Rio.
"Itu berbahaya!"
Vanessa terkejut dan berteriak.
Tetapi pada saat berikutnya, Christina mengabaikan peringatan Vanessa dan menampar pipi Rio. * Pan *, suara kering bergema di sekitarnya.
Rio ada di dalam tubuh tetapi tidak dalam roh, tetapi dia kembali ke akal sehatnya dari serangan itu.
「…… Eh?」
Suara bertanya keluar dari mulut Rio.
Dia tidak bisa mengerti. Kenapa Christina, yang ada di depannya, marah? Kenapa dia ditampar setelah membantu gadis yang mereka cari?
Hanya rasa sakit di pipinya yang menyebar sedikit demi sedikit dalam kebingungannya.
「Jangan tetap diam dan jawab! kau berbohong, bukan? Apa yang kamu rencanakan dengan Flora? 」
Christina menyalahkan Rio saat mengakhiri secara sepihak.
Rio tidak mengerti apa yang dikatakannya. Rio merasakan sesuatu yang tidak diketahui mengalir di dalam tenggorokannya.
"Ha?"
Rio mengeluarkan suara dingin dan menatap mata Christina.
「Tsu ……」
Christina tersentak, dan tubuhnya gemetar. Dia secara refleks menggerakkan tangannya untuk menampar pipi Rio sekali lagi.
Namun, Rio dengan refleks menggerakkan tangannya dan menangkap tangannya terlebih dahulu.
"Biarkan aku pergi! Kotor! Berbau!"
Christina berteriak, tetapi Rio tidak membiarkan tangannya pergi. Kemudian,
「Lepaskan tangan itu.」
Vanessa mengarahkan pedangnya ke leher Rio sekali lagi, dia berbicara dengan suara dingin.
Rio mengirim tatapan tajam ke arah Vanessa sambil perlahan melepaskan tangannya.
Benar saja, Christina yang dilemparkan menampar pipi Rio dengan segenap kekuatannya. Meskipun Rio menangkap gerakan itu dengan matanya, dia tidak melakukan apa pun untuk membela diri.
「Hah.」
Rio mengejek mengejek.
Christina tersentak dan gemetar sekali lagi melihat senyum itu.
Dia pikir itu menakutkan. Karena untuk Christina yang dibesarkan sebagai seorang putri, itu adalah jenis emosi yang ditujukan padanya untuk pertama kalinya.
「Christina-sama! Tolong berhenti melakukan sesuatu yang provokatif! 」
"Itu kesalahan dia! Apa yang dia lakukan adalah lèse-majesté! 」
「Anak muda ini tidak tahu bahwa tokohmu yang terhormat adalah keluarga kerajaan. Perlu menanyakan keadaannya. 」
「Kemudian cepat menahannya!」
Ketika Christina dengan marah meneriakkan itu, Vanessa menghela nafas dengan tatapan gelisah.
「Begitulah. Bocah …… kamu bilang namamu adalah Rio ya. Aku akan mengajakmu pergi ke kastil. 」
"Tidak mungkin."
Rio menolak dengan tegas.
「My bad tapi ini bukan『 request 』. Itu adalah perintah". kau tidak punya hak untuk menolak. 」
Vanessa mengarahkan pedang ke tangannya sampai hampir menyentuh leher Rio. Jika hanya bergerak tiga milimeter lagi, ujung itu akan menembus kulit leher.
Rio menatap mata Vanessa tanpa goyah.
Vanessa juga menatap tajam ke mata Rio.
Christina, Celia, dan Roana menjadi tiga orang luar merasakan suasana tusukan tempat itu dan menatap dengan tenang pada situasi itu. Keheningan mengalir di antara lima untuk sementara waktu.
Di tengah itu,
(Bocah ini, apakah dia benar-benar anak kecil?)
Di dalam hatinya, Vanessa merasa tercengang dalam arti terhadap keberanian Rio.
Tidaklah aneh kalau seorang bocah yang normal akan kehilangan dirinya sendiri untuk mengamuk sejak lama dan berteriak keras, atau menangis saat memohon untuk hidup mereka. Rio tidak hanya bersikap menantang, tetapi ia dengan tenang melihat garis yang tidak boleh dilewati bahkan terhadap Vanessa dan orang lain yang seharusnya berada dalam posisi yang sangat menguntungkan.
Vanessa merasakan kegeraman tak dikenal di tulang belakangnya.
「aku hanya menyelamatkan gadis yang pingsan di sana. kau bisa bertanya padanya ketika dia bangun. 」
"Tidak baik. aku akan memintamu mengucapkan apa yang kau ketahui dari mulutmu sendiri. 」
Vanessa menolak mentah-mentah saran Rio.
Rio menggerutu menyadari bahwa ini hanya akan menyebabkan percakapan berkembang menjadi tidak produktif. Vanessa hanya akan menggunakan otoritas dan kekuatannya untuk membawa Rio ke benteng dengan paksa. Itulah yang disimpulkan Rio.
Bukannya dia tidak punya pilihan untuk menyerang balik dan melarikan diri menggunakan kekuatan yang baru saja dia pelajari, tapi wajahnya sudah terlihat, dan dia juga tidak tahu apakah dia bisa menang jika mereka bertarung.
Selain itu, jika dia melakukan hal seperti itu, Rio mungkin benar-benar menjadi penjahat. Lagipula pihak lain adalah bangsawan. Melakukan itu akan menjadi langkah yang buruk yang benar-benar tergesa-gesa dan gagal untuk mempertimbangkan konsekuensinya. Rio memperkuat tekadnya.
「…… Itu hanya akan berbicara, benar?」
「Ya, jika kau tidak bersalah, maka kamu akan dibebaskan. Tidak ada hal buruk yang akan terjadi padamu. aku juga akan mendengar ceritanya sebentar darimu saat kami sedang bergerak. 」
Jadi Rio, yang tidak lain hanyalah seorang anak yatim piatu, bepergian dari daerah kumuh, yang berada di kelas terendah dari ibu kota kerajaan, ke kastil yang merupakan pusat ibu kota.
Sekitar sepuluh menit setelah itu, sekitar waktu Rio tiba di kastil, di sekitar pondok yang menjadi tempat kejadian perkara, orang-orang yang dikirim dari kastil untuk pencarian semakin maju. Selain mereka, tempat tinggal kaum kumuh juga menjadi penonton yang bising.
「Alfred-sama! Kami menemukan seseorang masih bernafas. 」
Seorang pria yang mengenakan seragam ksatria penjaga kerajaan kerajaan keluar dari pintu dari gubuk.
「Tahan dan bawa dia keluar. Dia mungkin seorang konspirator penculikan. 」
Alfred Aimard──usia ini di akhir dua puluhan, dan dia adalah seorang pria penuh gaya mengenakan mantel luar biasa di atas seragam kesatria-nya— memberikan instruksi.
Sementara itu, seseorang menyelinap di antara para penonton sambil mengamati rangkaian pertukaran itu. Karena jubah hitam menutupi seluruh tubuh seseorang, penampilan, usia, dan jenis kelaminnya tidak dapat dirasakan.
Pada saat itu, seorang pria yang terkendali dilakukan dari dalam pondok. Itu adalah orang yang menyerang Rio sebelum ini. Topengnya dilepas, dan wajahnya yang telanjang terbuka. Pria itu tampaknya telah sadar kembali, tetapi tampaknya kerusakan dari pertempuran tetap ada. Wajahnya melengkung kesakitan.
Melihat itu, orang dalam jubah hitam itu bergumam dengan suara kecil.
「Ini ...... tampaknya akan menjadi situasi yang sedikit lebih buruk jika dibiarkan seperti ini.」
Nya harus laki-laki mengingat kualitas suaranya. Ekspresi yang tersembunyi oleh kegelapan hood tidak bisa dilihat, tetapi berbeda dengan kata-katanya, nada pria itu tidak mengandung kecemasan atau agitasi sama sekali.
「…… Itu tidak bisa dihindari.」
Pria itu menghela nafas sambil menggumamkan itu. Dia kemudian mengambil sebuah batu kecil yang tampak mirip dengan permata dari sakunya. Tanpa ragu-ragu, jari-jarinya menghancurkan batu yang dipegangnya. Kemudian, seolah-olah berkorespondensi dengan batu yang dihancurkan menjadi potongan-potongan, lelaki yang terkendali dan diangkut tampak kesakitan.
「Tsu …… a …… gahah」
Tubuhnya tersentak dan kemudian gemetar, dan setelah beberapa saat dia berhenti bernapas.
「O, oi!」
Ksatria yang meminjamkan bahunya kepada pria itu mengangkat suaranya dengan panik.
"Apa masalahnya?"
「Dia, dia meninggal.」
Ketika Alfred, yang melihat keanehan itu, bertanya, kesatria itu menyampaikan fakta bahwa ia memastikan dari tubuh pria itu.
"Apa?"
Alfred berteriak kaget, dan dia mengangkat alisnya tinggi.
Pria berjubah hitam yang tergelincir melalui penonton menatap dengan puas pada hal itu.
「Ini saat yang tepat. aku telah mencapai tujuanku; Kurasa aku akan kembali. 」
Meninggalkan kata-kata itu, dia pensiun dari tempat itu.

Comments

Popular posts from this blog

Maou no Ore ga Dorei Elf wo Yome ni Shitanda ga, Dou Medereba Ii?

Maou ni Nattanode, Dungeon Tsukutte Jingai Musume to Honobono Suru (WN)

The Forsaken Hero

Ultimate Antihero

Mondaiji-tachi ga Isekai kara Kuru Sou Desu yo?

Shuumatsu Nani Shitemasu Ka? Isogashii Desu Ka? Sukutte Moratte Ii Desu Ka?

Youkoso Jitsuryoku Shijou Shugi no Kyoushitsu e

Himajin, Maou no Sugata de Isekai e Tokidoki Cheat na burari Tabi (WN)

Maou no Ore ga Dorei Elf wo Yome ni Shitanda ga, Dou Medereba Ii? v1c5

Tensei Shitara Ken Deshita